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ニキビ原因菌の「アクネ菌」は「完全になくす」べき?

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アクネ菌というと「ニキビを引き起こす悪い菌」というイメージをお持ちの方も多いと思います。

実際、過剰な皮脂の分泌が原因で毛穴が詰まると、アクネ菌が毛穴に詰まった皮脂をエサに繁殖し、赤ニキビを引き起こしてしまいます。

そんなアクネ菌を何とかして殺菌して、全滅させたいと思ったことはありませんか?

実はニキビの原因菌として知られている「アクネ菌」も普段は肌を守る「バリア機能」の役割を担ってくれているということを知っていましたか?

今回はアクネ菌の知られざる性質についてご紹介したいと思います。

この記事を監修してくれた専門家
恵比寿mamaクリニック院長
加藤円香 先生(日本皮膚科学会認定皮膚科専門医)

肌は、無数の微生物が生息していることから、「色んな微生物が生息している人体で一番大きな臓器」と呼ばれています。

肌にいる微生物の多くはヒトにはない機能を持っていて、肌をニキビのない状態に保つ上では欠かせない存在となっています。
肌に生息する善玉菌は普段は、病原菌から肌を守る皮膚の炎症を抑えるといった働きをしてくれていますが、菌バランスが崩れてしまうと、普段悪さをしない菌が皮膚のトラブルを引き起こすことになってしまいます。

アクネ菌(アクネ桿菌)

肌に生息している微生物の一つが「アクネ菌(学名: Propionibacterium acnes)」。
「アクネ菌」は一般的にはニキビ(にきび、尋常性ざ瘡)を引き起こす菌として知られています。
しかし、実は「アクネ菌」は普段は善玉菌の働きをしており、菌バランスが崩れない限りニキビを引き起こしません。
「アクネ菌」は皮脂腺や毛穴に生息しています。
アクネ菌は酸素を嫌うので、酸素の少ない皮脂腺や毛穴は、アクネ菌にとってとても住み心地のよい環境なのです。
アクネ菌は皮脂を材料にして、肌を弱酸性に保つ物質※を作ります。
こうしてアクネ菌は肌を弱酸性にすることで、黄色ブドウ球菌や化膿レンサ球菌などといった病原菌が増えないようにしてくれています。

※アクネ菌が分泌する皮脂分解酵素リパーゼによって毛穴の皮脂が分解され、「遊離脂肪酸」が作られます。

ところが、皮脂とアカと汗の混じった塊(角栓)のせいで毛穴の出口が狭まり、毛穴の奥の皮脂腺から分泌された皮脂が外に出られなくなってしまうと、アクネ菌が皮脂をエサにして過剰に増殖してしまいます。そして、増えすぎてしまったアクネ菌に対抗するため、身体の免疫システムが働き、炎症が引き起こされます。その結果、赤ニキビが出来てしまうのです。

アクネ菌以外の代表的な常在菌

黄色ブドウ球菌

黄色ブドウ球菌は蒸し暑い場所(毛穴など)を好みます。
黄色ブドウ球菌は菌バランスがとれた状態だと何も悪さをしません。
しかし、肌を弱酸性に保ってくれる菌が減少して皮膚がアルカリ性に傾いてしまうと、黄色ブドウ球菌が増えすぎてしまい炎症が起きてしまいます。

表皮ブドウ球菌

表皮ブドウ球菌は皮膚を病原菌から守る上で大切な役割を果たしています。
表皮ブドウ球菌が作り出す「フェノール可溶性モジュリン」という物質は、黄色ブドウ球菌やA群連鎖球菌などといった悪玉菌の働きを抑えてくれます。
また、表皮ブドウ球菌は、皮膚の炎症を抑える働きをする「リポテイコ酸」という物質も作り出しています。


参考文献:E. A. Grice, J. A. Segre (2011). The skin microbiome, Nature Reviews Microbiology vol. 9, pp 244–25.

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菌バランスで変わるニキビケア

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